maandag 31 mei 2010

ROLLER BUGGY :: NICHE PRODUCT


De Roller Buggy van Valentin Vodev is een step en kinderwagen in één. Dit ontwerp is bedacht als vervoermiddel dat om te bouwen is van een kinderwagen naar een sportieve step.

Roller Buggy






In het persbericht van de Roller Buggy wordt meteen al in gegaan op de veiligheid van het kind. Wel logisch want dat is ook het eerste wat dit plaatje bij mij oproept, is dit wel veilig? Hoe stuur je deze step?

Om te voorkomen dat de snelheid te hoog wordt is de step voorzien van schijfremmen op de voorwielen, te bedienen met een handrem en heeft het zitje een 5-puntsgordel. Verder wordt geschreven dat het product bedoeld is voor kinderen van 1,5 tot 4 jaar oud en dat de snelheid niet hoger mag zijn dan 15 km/h. Al met al een gewaagde onderneming, zeker als je in de bergen woont. De Jogger wordt in Amerika overigens al langer gebruikt om je ochtendgymnastiek niet voorbij te laten gaan. Je baby neem je gewoon mee in de joggerwagen en rennen maar in het park.

In Europa denken we daar toch iets anders over. Veiligheid staat hoog aangeschreven en de consument wordt beschermd door de overheid. Een fabrikant dient een veilig en deugdelijk product op de markt te brengen, zo staat beschreven in de wet. Concreet betekent het dat producten moeten voldoen aan Europese veiligheidsnormen. Voor kinderwagens en buggy's is dit beschreven in de EN1888, voor een step weet ik het niet, maar die zal er ongetwijfeld ook zijn. Wanneer je nu 2 producten gaat combineren ontstaat er vanzelf een grijs gebied, qua norm. Valt de veiligheid onder de ene norm of de andere of beide? Ik kan mij voorstellen dat er bij een step van uit wordt gegaan dat je een step vanaf een bepaalde wat oudere leeftijd veilig kan gebruiken. Het is dan veilig voor de gebruiker zelf. Nu voeg je daar een kind aan toe vanaf 1,5 jaar (afgezien van andere zaken als een jas, tas of boodschappen). Daarover staat vast niets vermeld. Voor de gebruiker is het dan wellicht nog steeds veilig, maar voor het kind ook? Vergeet niet dat kinderen behoren tot de meest kwetsbare groep van de samenleving.

Die kwetsbaarheid wordt onderkend door de overheid in de vorm van wetten. In de veiligheidsnorm voor kinderwagens en buggy's staat daarom beschreven dat het product niet bedoeld is om achter te rennen, en er staat vermeld dat het product een deugdelijke permanente rem moet hebben op tenminste 2 wielen. En dan nog de stabiliteit die uitvoerig wordt geformuleerd wil je met een product voor deze kwetsbare groep aan de EN 1888 kunnen voldoen. Het testen gebeurd uiteraard in een laboratorium situatie op basis van geformuleerde definities en vastgelegde testmethoden. Tegenstrijdige zaken dus, maar misschien wel goed uitgezocht door Valentin. Uiteindelijk is een norm ook niet statisch anders zou je geen productontwikkeling meer kunnen doen.

Het idee valt in ieder geval op. Zo ontstaan er allerlei niche-producten die een bepaalde activiteit benadrukken, maar niet het multifunctionele hebben van een volwaardige kinderwagen voor dagelijks gebruik van 0 maanden tot 4 jaar. Naast gemotoriseerde kinderwagens, kinderwagens waar je achter kunt rennen (jogger), kofferkinderwagens, kinderwagens met autostoeltjes erop, heb je nu ook de kinderwagen waar je mee kunt steppen.

Het valt mij wel steeds op bij nieuwe ontwerpen van kinderwagens, dat het uitgangspunt vaak vooral de gebruiker is en niet het kind. Ergens ook wel weer logisch want kinderwagens met als uitgangspunt het kind, die bestaan al. Voor alle specifieke activiteiten zijn er nog genoeg kinderwagens te bedenken. Neem bijvoorbeeld de ski-kinderwagen of de race-kinderwagen of de fiets-kinderwagen of de zeilboot-kinderwagen etc.. bedenk het maar. Hoe dan ook, het comfort en de veiligheid van het kind staan toch nog steeds op de eerste plaats lijkt mij.

(Foto: Valentin Vodev persbericht)

PRENATAL :: NIEUWE WEBSITE

De website van Prénatal is de laatste jaren veel besproken. De winkelorganisatie met de hoogste naamsbekendheid in de babybranche en met het grootste aantal winkelfilialen, heeft er het langst over gedaan om een een goede webshop te realiseren. Maar binnenkort gaat het gebeuren.

Prenatal webshop


De website van Prénatal is de laatste jaren veel besproken. De winkelorganisatie met de hoogste naamsbekendheid in de babybranche en met het grootste aantal winkelfilialen, heeft er het langst over gedaan om een een goede webshop te realiseren. Maar binnenkort gaat het gebeuren.


Op de website wordt dit aangekondigd zonder een concrete datum te noemen. De nieuwe site gaat een webportaal worden bestaande uit een informatief gedeelte, een webshop en een community. Daarna volgen Hyves en Twitter, zo is te lezen op de huidige website.

Op dit moment, terwijl ik dit schrijf, is dit alles nog niet online. Inhoudelijk kan ik moeilijk beoordelen hoe volledig de huidige website is, en of het voldoet aan wat de aankomende ouder graag wil weten, maar producten online bestellen is nog verre van goed geregeld.

Wat mij de laatste tijd wel is opgevallen is dat Prénatal stijgt in de zoekmachine van Google. Waarschijnlijk is het SEO-gedeelte al wel geupdate en tevens zie je steeds vaker adwords advertenties verschijnen. Het is in beweging.

(Foto: screenshot huidige website Prénatal)

zaterdag 29 mei 2010

SEEFELD :: DORINT HOTEL

Op doorreis naar Italie heb ik een collega afgezet in Seefeld (Tirol). Toen hij mij vertelde, als doorgewinterde voetbalkenner, dat daar onze goudvinkjes in training zijn voor het aankomende WK in Zuid-Afrika ging het lampje pas branden. Hij vertelde mij dat ze in het Dorint Hotel verblijven.

Dorint Hotels



Van Marwijk heeft vast gedacht dat trainen op deze hoogte topprestaties zal opleveren in de vaak hoger gelegen stadions in Zuid-Afrika. Michel Vorm (FC Utrecht), de reserve keeper van Oranje is er ook bij. Hij wordt vader tijdens het tournooi volgens de berekeningen. Over het feit dat Michel er niet is tijdens de geboorte van zijn kind, zijn de meningen wel verdeeld, maar wat hij wel al geregeld heeft, weet ik uit betrouwbare bron, is een prachtige nieuwe kinderwagen, dus dat heeft Michel in ieder geval goed georganiseerd voordat hij vertrekt.

Nadat ik mijn collega bij zijn hotel had afgezet moest ik nog even tanken bij het plaatselijke tankstation en wat ziet mijn oog, tussen de bomen door, jawel het Dorint Hotel. Deze paparazzi-foto wil ik je dan ook niet ontnemen, al moet je wel heel goed kijken.

Mijn iPhone heeft helaas geen telelens zoals bijvoorbeeld het toestel van mijn meer bekende collega fotograaf Edwin Smulders, om maar eens iemand te noemen, maar ik hoefde mij dan ook niet urenlang in de bosjes te verstoppen. Ik heb wel weer iets meer begrip gekregen voor paparazzi foto's want daar is tenminste wel iets op te zien.

BAD WALDSEE :: BABYWALZ HOOFDKANTOOR

Van de week in Bad Waldsee (Baden-Württemberg Duitsland) geweest. Een mooi plaatsje midden in de natuur met ongeveer 20.000 inwoners.

Hoofdkantoor Baby-Walz

Als je er vanaf Frankfurt naar toe rijdt, dan zie je urenlang alleen maar glooiend landschap met veel bos. Prachtig natuurlijk. Bad Waldsee is een vakantiegebied en kuuroord. Je ziet er ook veel wandelaars (nordic walkers) te herkennen aan 2 flitsende hypermoderne wandelstokken en fietsers die de omgeving verkennen. Het valt op dat de traditionele huizen in het centrum er stuk voor stuk mooi uitzien en zeer goed onderhouden zijn. Echt zoals in de Bad Waldsee promotiefolder. Eenmaal aangekomen ontkom je niet aan het industriegebied, waar het hoofdkantoor van Babywalz is gevestigd.

Tegenover de fabrikant van Hymer. Ja Hymer, bekend van de campers. Zeg maar caravans met een bestelbus eronder. Er is zelfs een terrein waar de fanatieke wereldburgers hun woonhuis op wielen kunnen plaatsen, vlakbij waar hun trots ooit is gebouwd. Ze komen overal vandaan om hier tijd door te brengen met andere campers. Je ziet dat ook vaak met motorrijders, die zoeken dan de winkels op waar je nog mooiere exemplaren kunt bewonderen en daar dan met elkaar over kunt praten.

Bij het thuishonk van Hymer kun je je verlekkeren aan de nog mooiere modellen die in een grote showroom op hun nieuwe baasje staan te wachten. Misschien is het leuk om met zo'n camper de wereld door te trekken met je kids. Je kunt die campers namelijk ook huren. Ik heb dat zelf ooit eens gedaan in Frankrijk tijdens een wijn chateau-tour in de Gironde (Frankrijk) maar dan zonder kids. Je hebt dan veel comfort en luxe bij de hand en de buggy of kinderwagen kan wel makkelijk mee in de camper.

Het hoofdkantoor van Babywalz is aan de andere kant van de straat gevestigd. Niet alleen kantoren maar ook de gehele distributie voor zowel postorder, e-commerce als voor de ongeveer 90 Babywalz filialen is hier gevestigd. En een flagshipfiliaal natuurlijk. Behoorlijk groot allemaal, maar niet raar als je bedenkt dat ze in meerdere landen actief zijn. In Duitsland en Oostenrijk. In Zwitserland, maar daar heten de filialen van Babywalz Nuggihuus, en ook in Nederland en Belgie, maar dan alleen online.

Het distributiedepot is volledig geautomatiseerd en die hal is zeker 40 meter hoog, waar automatisch ieder pakketje wordt opgezocht voor de nieuwe eigenaar. Babywalz heeft zijn oorsprong in postorderen dus ja, de stap naar e-commerce was niet heel groot. Babywalz is een soort Wehkamp in Babyland.

Naast hun eigen website begeeft Babywalz zich op verschillende internetplatforms waar zij hun onwaarschijnlijk grote assortiment presenteren. Zogenaamde affiliate-sites voor de internetfreaks onder ons. Zo ook via Eltern, het baby en zwangeren magazine van Duitsland. Eltern is in de papieren versie verkrijgbaar maar ook in de online versie. Bepaalde producten die hier te bestellen zijn worden door Babywalz geleverd. Andere platforms zijn Karstadt, Neckermann en Amazon. Actieve club daar in Bad Waldsee. Overigens dat "See" van Bad Waldsee stelt niet zoveel voor kwa formaat, de Bodensee is veel groter en vlakbij. De Bodensee is het grensgebied tussen Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland, maar dit terzijde.

Babywalz is actief in Nederland en Belgie met een Nederlandstalige versie van de onlineshop en een nieuwsbrief waarop je je kan inschrijven, zodat je geen enkele aanbieding meer mist. Wel een beetje heel erg duits overigens, en dan bedoel ik het design van de website en de nieuwsbrief, de kleuren en de opbouw. Het assortiment is ook een tikkeltje te veel op de Duitse consument gericht. Niet het aller hipste, maar de webshop is verder wel goed en duidelijk ingericht. Ok, Babywalz dus. Een goed georganiseerde club als je het aan mij vraagt.

(Foto: iPhone Jan Arend)

zondag 23 mei 2010

KINDERWAGEN :: HOEVEEL WIELEN?

Op websites en forums wordt veel gesproken over het aantal wielen die een kinderwagen heeft. Moet je nu kiezen voor een 3-wieler of voor een 4-wieler. 

Kinderwagen wielen




Kieskeurig is zo'n website met een behoorlijke status. Die status wordt wat mij betreft ontleent aan de onafhankelijke mening en beoordeling van consumenten over het gebruik en de ervaringen van producten en niet aan het advies van Kieskeurig zelf. Ik ben het ongeveer wel met alles oneens wat zij schrijven in de rubriek: Informatie over kinderwagens. Voor de duidelijkheid, ik ga het hier hebben over de keuze van het aantal wielen.

Trend
De 3-wieler kent een enorme populariteit maar nu is de 4-wieler weer net zo populair als vroeger. Het lijkt alsof de trend het aantal wielen bepaald en niet de feiten. Om een 4-wieler of een 3-wieler te kwalificeren worden nu voor het gemak de factoren stabiliteit en wendbaarheid aangehaald, waarbij stabiliteit zwaarder lijkt te wegen. Een 4-wieler zou stabieler zijn dan een 3-wieler. Een 3-wieler zou wendbaarder zijn dan een 4-wieler. Volgens mij ligt dat anders.

Stabiliteit
De stabiliteit van een kinderwagen is vastgelegd in de EN1888. De internationale veiligheidsnorm voor kinderwagens. In die norm is de stabiliteit vastgelegd en dus meetbaar. Stabiliteit voor kinderwagens wordt bepaald door gewichtsverdeling binnen bepaalde afmetingen. De wendbaarheid is niet genormaliseerd in de EN1888. De wendbaarheid wordt bepaald door het wielmechanisme en het formaat van de wielen (afgezien van andere factoren, zoals de constructie van het frame, het gewicht en het hefboomeffect). Zijn het zwenkwielen of niet, zijn de wielen groot of klein, zijn de wielen licht of zwaar, zijn de wielen voorzien van vering en welk materiaal is er voor de velgen/banden gekozen. Verder is de ondergrond waarop gereden wordt ook sterk van invloed op de wendbaarheid. Dit is van toepassing op zowel 4-wielers als 3-wielers. Deze 2 vaak genoemde factoren kunnen dus niet bepalend zijn voor een keuze, maar welke dan wel?

Activiteiten
Ga eens na wat je van plan bent en wat voor activiteiten je ontplooit met je kind. Ook zoiets van websites. Alsof je alleen maar op het strand loopt of in het bos. En als je dat niet doet ben je alleen maar aan het shoppen in de stad of ga je ieder weekend naar de Efteling. Nee, natuurlijk niet!

Regel
Een kinderwagen is een doordacht product met als uitgangspunt: de beste mogelijkheden voor alle activiteiten die je van plan bent. Vroeger was het duidelijker, toen mocht je in veel landen niet met een 4-wielige wagen op het voetpad lopen en werd er belasting betaald voor het aantal wielen dat je reed. Een wiel minder betekende dus minder belasting betalen en wel toegang tot het voetpad. Dit was de regel voor kinderwagens maar het lijkt mij te ver gaan om deze regel weer in te voeren. 

Ontwerp
Terug naar het aantal wielen, op basis van de factor stabiliteit heb ik bovenstaande foto gekozen. Deze kolossale Boeing 747 leunt "slechts" op 1 dubbel zwenkwiel. Daar hebben ze bij Boeing toch wel over nagedacht. Het argument om voor 3 of 4 wielen te kiezen ligt volgens mij dus meer in de originele ontwerpen van het betreffende model. Wat heeft de ontwerper willen bereiken met de huidige stand van de techniek en binnen het kader van de gegeven veiligheidsnormen. Stabiliteit is een meetbaar feit, een voorwaarde. Wendbaarheid is een keuze. Samen met design en de mogelijkheden van een kinderwagen geeft dat waarschijnlijk de doorslag.

(Foto: Uiver Fanclub Holland)

BABYPARK :: SHOP-IN-SHOP

Deze foto is gemaakt in het Babypark Wormerveer. De nieuwste aanwinst van het Babypark met inmiddels meerdere grote filialen in Nederland.

Babypark Wormerveer
Het concept bij Babypark Wormerveer is shop-in-shop. Dus een winkel in de winkel. Belangrijke leveranciers hebben de mogelijkheid gekregen, ieder op zijn eigen wijze, hun shop in te richten met de gehele collectie. Als je deze winkel binnen loopt en je slaat rechtsaf dan loop je meteen tegen deze wall-of-fame van Koelstra aan. Een uniek concept in babyland. Daarnaast heeft Babypark een uitgebreide webshop. Het bricks-and-clicks business model is vormgegeven. Zouden ze ook flips hebben?

(Foto: iPhone Jan Arend)

HANDBAGAGE :: WAT ZEGT KLM

Dit demofilmpje kwam ik tegen op de site van Idealize. Zij publiceren dat industrieel designers Andrea Hanzl, Claudia Baer, Lisa Grabner en Andrea Seitner een kinderwagen hebben gecreëerd, die gebruikers kunnen opvouwen tot trolly-koffer. "Zo kunnen vaders en moeders zo hun kinderwagen meenemen als handbagage", aldus Idealize.



Heel bijzonder dit concept, het is mij alleen niet duidelijk of dit product het daglicht al heeft gezien. Ik ben wel benieuwd. Wellicht is het nu in de ontwikkelingsfase. Voor het vliegende publiek met kids is het altijd weer de vraag, waar laat ik al die bagage.

Eens even kijken wat de KLM zegt over handbagage voor kinderen tot 2 jaar: "Voor een kind jonger dan 2 jaar waarvoor geen stoel is geboekt, mag u één stuk handbagage meenemen. De maximale afmetingen zijn 55 x 35 x 25 cm (21,5 x 13,5 x 10 inch) en de bagage mag niet zwaarder zijn dan 10 kg. Als er plaats is onder de stoel of in een bagagevak, dan kunt u een kleine, opvouwbare buggy meenemen als handbagage. Anders kunt u de kinderwagen gratis inchecken als ruimbagage". Dit is duidelijke taal. Iedere vliegtuigmaatschappij heeft regels voor het vervoeren van bagage dus het is altijd goed om vooraf bij de maatschappij waarmee je vliegt, deze regels te lezen.

Maar goed, terugkomend op de kofferkinderwagen. Nu is er de klein opvouwbare buggy, ook wel paraplu-buggy genoemd, uitgevonden door een Engelse vliegtuig-engineer die dit voor zijn dochter bedacht. Handig, klein opvouwbaar en licht en dus geschikt voor op reis, niet alleen in het vliegtuig natuurlijk. Een groot succes.

Waarom, omdat de buggy altijd mee op reis kan. In Nederland hangen wij de buggy zelfs aan de fiets, zodat we onze kroost per fiets en per buggy kunnen vervoeren. Misschien is er iemand die mij kan vertellen wat het voordeel cq. nut is van een kofferkinderwagen. In de praktijk zie ik juist vaak de koffers op de kinderwagen staan.

(Video: Idealize)

BABYDUMP :: KINDERWAGEN OP SNELWEG

Als je op de snelweg rijdt moet je niet gek op kijken als je een kinderwagen van Koelstra met 80 km/u voorbij ziet komen. 

Baby-Dump vrachtwagenBaby-Dump heeft zijn vrachtwagenpark op originele wijze voorzien van kinderwagens. Zoals je op deze foto ziet corresponderen de wielen van de vrachtwagen met die van de kinderwagen.

Over de naam Baby-Dump is al veel gespeculeerd. In de eerste instantie doet het je misschien wel denken aan iets vreselijks, maar niets is minder waar. Baby-Dump is een babyspeciaalzaak die ooit begonnen is als kleine dump-winkel in Eindhoven. Inmiddels is Baby-Dump uitgegroeid tot een grote (online) winkelketen met vestigingen door het hele land.


(Foto: Babydump)

MONACO :: KONINKLIJK TINTJE

Op de website van http://www.ouderwetse-kinderwagens.nl/ pronken mooie kinderwagens uit vervlogen tijden.

Ouderwetse kinderwagen Koelstra Monaco


Sylvia en Ruud Mors, de mensen achter dit initiatief, zetten zich volledig in om ouderwetse kinderwagens weer helemaal in nieuwstaat te brengen. Hiermee houden ze de geschiedenis in leven. Toen ik weer eens op de site ging kijken zag ik deze mooie foto van de Koelstra Monaco. Dit model stamt uit de jaren '50. Een kinderwagen met koninklijke klasse en genoemd naar het kleine staatje Monaco ter ere van de geboorte van prinses Caroline Louise Marguerite in 1957.

(Foto: ouderwetse kinderwagens)